23-06-10

Vaticaanse archeologen ontdekken oudste bekende afbeeldingen van de apostelen


De afbeelding van Petrus
Bron: Persdienst Vaticaanstad

BRUSSEL (KerkNet) – Vaticaanse archeologen hebben onder het gebouw van een verzekeringsmaatschappij in een arbeiderswijk in Rome de oudste bekende afbeeldingen van de apostelen ontdekt. De iconen zijn teruggevonden op de zoldering van een grafkamer in de catacomben van Tekla, op vijfhonderd meter van de basiliek van Sint-Paulus-buiten-de-Muren.

Dat is in Rome bekendgemaakt door de Pauselijke Commissie voor Sacrale Archeologie. De commissie is onder meer belast met het beheer van de 120 catacomben in Rome en omgeving. Net als de beeldvorming van Christus, veranderde ook de voorstelling van de apostelen doorheen de eeuwen. De ontdekte afbeeldingen geven kunsthistorici een duidelijker beeld van de voorstelling van de apostelen in de eerste eeuwen van het christendom.

Lasertechniek

 


De onderzoekers kwamen de kunstwerken op het spoor dankzij aantekeningen uit de achttiende eeuw. De uiteindelijke ontdekking werd mogelijk door een gesofistikeerde lasertechniek die de archeologen in staat stelde om de witte kalklagen met grote precisie te verwijderen en de schilderingen uit de 2de helft van de 4de eeuw terug te vinden en te herstellen.

“De laser veroorzaakt een soort mini-explosie met stoom. Door die reactie kan de kalklaag makkelijk verwijderd worden”, legt restauratieverantwoordelijke Barbara Mazzei uit. Dankzij de techniek zijn de donkere kleuren van de kostbare iconen nauwelijks beschadigd.


Goede Herder

 


Op de grote icoon op het plafond staat de afbeelding van Christus als de Goede Herder centraal. In de vier hoeken zijn naast de afbeelding van St.-Paulus, waarvan het bestaan al een jaar geleden wereldkundig werd gemaakt, ook de apostelen Petrus, Johannes en Andreas te zien. De wanden van de grafkamer bevatten christelijke symbolen, Bijbelse afbeeldingen en verwijzingen naar de christelijke martelaren.

“Het zijn de oudste bekende afbeeldingen van het gezicht van apostelen”, stelt archeoloog Fabrizio Bisconti. De restauratie met de lasertechniek, die voor het eerst werd gebruikt, kostte 60.000 euro.

(Kerknet)