02-12-12

Zaligverklaring van eerste Indiase leek

Martyr_Devasahayam.jpgBRUSSEL (KerkNet/Kipa-Apic) – Devasahayam Pillai, die in 1752 de marteldood stierf, wordt vandaag zondag in de Indiase stad Kottar (Tamil Nadu) als eerste Indiase leek zalig verklaard. De plechtigheid wordt geleid door kardinaal Angelo Amato, de prefect van de Congregatie voor de Heiligverklaringen. De plaatselijke bisschop Peter Remigius van Kottar bestempelt zijn zaligverklaring als een geschenk voor het ‘Jaar van het Geloof’. “Zijn martelaarschap is een unieke combinatie van devotie, moed en lijden. Deze zaligverklaring zal bovendien een belangrijke impuls geven aan de interreligieuze en interculturele dialoog.” 

Devasahayam Pillai werd in 1712 geboren en groeide op als hindoe. Later ging hij aan de slag bij de koninklijke familie van Travancore, in Tamil Nadu. Daar leerde hij een Nederlandse marinekapitein kennen. In 1745 bekeerde hij zich onder diens invloed tot het christendom. Familieleden volgden zijn voorbeeld. Daarop werd hij door een hindoegeestelijke ervan beschuldigd dat hij de koning had verraden. Pillai werd verjaagd uit het paleis en wegens zijn geloof uitgesloten en mishandeld. In 1752 stierf hij door toedoen van soldaten van de koning een martelaarsdood.

De commentaren zijn gesloten.