24-08-12

Minder priesters maar meer diakens en gelovigen in de V.S.

index.jpeg

BRUSSEL (KerkNet/Vatican Insider) – Volgens een studie van de Universiteit van Georgetown, op basis van de cijfers die jaarlijks door de bisschoppenconferentie van de VS worden verstrekt, is er een sterke daling van het aantal priesters, maar een toename van het aantal diakens en gelovigen. “Het kerkelijk landschap verandert snel. Dat heeft onvermijdelijk ook gevolgen”, aldus de studie ‘Emerging Models of Pastoral Leadership’ van het Departement voor Toegepast Onderzoek voor het Apostolaat van Georgetown. 

Tussen 1965 en 2012 daalde het aantal priesters van 58.632 tot 38.950. Sinds 1980 worden jaarlijks nog een 400-tal priesters gewijd. Maar dat is ruim 700 te weinig om het tekort op te vullen. “Van de 100 jongeren die het priesterschap ernstig overwegen, gaat uiteindelijk slechts 1 naar het seminarie. Een stijging tot 2 of 3% zou helpen het tekort op te vangen.” Tussen 1992 en 2010 steeg het aantal actieve leken en diakens met 76 respectievelijk 62%. Volgens het Departement voor Toegepast Onderzoek voor het Apostolaat is die opmerkelijke stijging sterk beïnvloed door het groeiende aandeel van Spaanstalige katholieken, die nu al talrijker zijn dan de zwarte bevolking in de VS. De gemiddelde leeftijd van actieve leken in de parochies is 59. Slechts een beperkt aantal vrijwilligers stamt uit de generatie van voor het Tweede Vaticaans Concilie. 30% werd tussen 1945 en 1960 geboren. 24% is na 1961 geboren en 16% na 1982.

Volgens de Universiteit van Georgetown staat de katholieke Kerk als gevolg van deze evoluties voor ingrijpende veranderingen. “Het is aan de bisschoppen om antwoorden en gepaste strategieën te vinden voor deze nieuwe uitdagingen.”

De commentaren zijn gesloten.