25-06-11

Belgen trekken minder maar nog steeds massaal naar Lourdes

mark kemseke.jpgBRUSSEL (KerkNet) – Minder Belgen dan een aantal jaar geleden trekken naar het Franse bedevaartsoord Lourdes, maar toch blijven onze landgenoten tot op vandaag een van de grootste buitenlandse bedevaartsgroepen. “Officieel zijn 3% van de bedevaarders of 20.000 pelgrims afkomstig uit ons land”, vertelt pater Mark Kemseke, verantwoordelijk voor de opvang van Nederlandse pelgrims. Hij schat hun werkelijke aantal echter op ongeveer 100.000 Belgische bedevaarders. Zij pelgrimeren minder vaak in groep en vaker individueel of met het gezin. Kemseke: “In totaal wordt het bedevaartsoord jaarlijks door zes miljoen pelgrims bezocht, meer dan drieduizend per dag.” 


Weinig bekend is dat de eerste buitenlandse pelgrims uit België afkomstig waren. Vanaf 1868, tien jaar na de verschijningen van Maria aan de veertienjarige Bernadette Soubirous, arriveerden de eerste landgenoten. Van dan af verschijnen ook heel wat Lourdesgrotten in België. In 1991 werd ook het Nederlands in Lourdes als officiële taal erkend en tijdens alle belangrijke vieringen zijn er Nederlandstalige voorbeden.

De commentaren zijn gesloten.